Sobre Chi-fi: los auriculares chinos de alta calidad

Cuando la mayoría de las personas necesitan un nuevo par de auriculares, eligen entre un conjunto bastante pequeño de marcas, generalmente elegidas de Amazon o, peor aún, de Apple Store. Luego están los valores atípicos, los que persiguen foros como Head-Fi, que hablan con conocimiento sobre la armadura equilibrada versus los controladores dinámicos, que prueban sus equipos y producen gráficos de frecuencia. Cada vez más, esos valores atípicos, un subconjunto de la cultura de los audiófilos, están obsesionados con una amplia variedad de marcas chinas sin nombre que venden auriculares que a menudo cuestan menos de $ 25. Los obsesivos atípicos los compran por docena en las páginas posteriores de AliExpress, escriben o realizan revisiones exhaustivamente investigadas en blogs y YouTube, y debaten sin cesar los pros y los contras de los auriculares que cuestan tanto como una pizza grande.

En línea, el fenómeno se conoce como «Chi-fi», una combinación de «chino» y «alta fidelidad». Por lo general, se usa para referirse a equipos de audio portátiles, que provienen de compañías chinas esencialmente anónimas. Los nombres de las compañías son fluidos, los precios son increíblemente baratos y los listados son básicos o confusos. Como consumidor razonable, asume que nada con un precio de seis dólares puede ser bueno. Pero la alta fidelidad china ofrece la mejor versión posible de ese mundo. ¿Qué pasaría si las marcas fueran desconocidas y los precios extrañamente bajos, pero el producto fuera realmente bueno?

La mayoría de las compañías de audio de marca hacen sus productos en China, por lo que tiene sentido que las compañías locales tengan una ventaja en el precio. La concentración de equipos, experiencia y materia prima ha generado muchos puntos calientes en la fabricación de productos electrónicos semi-bricolaje, la más famosa en Shenzhen. Este es uno de los pocos lugares en la Tierra, y ciertamente el más grande, donde puedes comprar un contenedor de envío lleno de cuerpos de plástico, cables, controladores y todas las otras partes necesarias para hacer auriculares. Shenzhen y otras ciudades chinas como esta son el lugar de nacimiento perfecto para estas empresas. Dicho esto, la historia de origen de cada marca individual es un poco diferente. Algunos comienzan como fabricantes de equipos originales u OEM, lo que significa que en realidad fabrican esas cosas de marca para Beats o Shure o para quien sea. Algunos de ellos son solo empresas comerciales, algunos son ingenieros que dejaron otra fábrica, es cada variación posible.

Este tipo de calidad es posible porque los componentes relevantes (los cables, la carcasa, los controladores, el cableado) son relativamente baratos, incluso con la mejor calidad.

Para las compañías de audio de marca, el costo viene con extensas pruebas, diseño, mercadotecnia, gastos generales del personal, empaque, envío y múltiples cortes del pastel desde el fabricante hasta el mayorista al minorista.

Las marcas chinas eliminan todas esas cosas. Solo las empresas más grandes y ambiciosas se molestan con un sitio web; la mayoría de ellos tienen poco más que una página de proveedor en AliExpress. Algunas de estas compañías compran sus controladores, los altavoces reales, de las mismas fábricas que les proporcionan a Sennheiser y Beats. Y una vez que haya obtenido las piezas, no es costoso juntarlas.

Lo que a veces terminas con es un audífono con componentes internos sorprendentemente de alta gama, lo que significa una excelente calidad de sonido, de una compañía que esencialmente no tiene gastos generales. Esas compañías aún pueden obtener una ganancia sólida, si alguien puede encontrar sus cosas.

Hay sitios de revisión en profundidad que se centran exclusivamente en marcas chinas de alta fidelidad, como AudioBudget. Y por sólo 20 €, es fácil animarse a probar otro auricular, ¿verdad?